Joseph Di Prisco

El emperador sin ropa


Si te preocupas por ti mismo, acude
en tu propio auxilio mientras aún hay tiempo.
Marco Aurelio, 3.14

Ciudadano de Roma: tú eres el centro del universo.
El problema es que la circunferencia es —adivina— yo.

“Algunas cosas están impacientes por nacer
mientras que otras lo están por morir”. No me digas

que no te avisé. La próxima vez que gruñan
que son cosas que pasan, reviéntales las narices.

Esto no ayudará a nadie, pero ayudar es
lo más alejado de mi mente imperial.

Si mantienes tu espíritu intachable y puro
la gente te cubrirá de laureles, pero

nadie tendrá sexo contigo en los asientos traseros
ni en los mausoleos de mármol, ni en ningún otro sitio;

un pequeño precio a pagar por el honor y el respeto,
aunque no para mí que soy un emperador sin ropa.

Haz solo como si hoy fuera el último día de tu vida
y actúa en consecuencia; no es que tales restricciones

se apliquen a vosotros, la verdad, aficionados al deporte.
Las fuerzas del mal marchan sobre la fortaleza

de tu yo. Me gustaría poder explicar por qué.
Pero ¿qué pasaría si el mal no existiera y si

tu yo no fuera una fortaleza, ¿entiendes qué quiero decir?
Los estoicos están mal vistos. No aprecian los sentimientos.

Demasiado rígidos. Petulantes madres sabelotodo.
Por eso manejan las agencias de RR. PP. No lo digas por ahí.

Si realmente sabes lo que te conviene,
y lo haces, ¿por qué te importa que te desolle vivo?

Es cierto, cabrear a tu emperador no es buena idea,
incluso a uno como yo, montado en bolas sobre un corcel.

Niños, había una vez… El cuento no da para más.
Juergas de circo y orgías de gladiadores:

vista una, vistas todas. La vida es tediosa,
¿cuándo terminará y nos daremos cuenta?

Ojalá lo supiera. En serio, desearía que me importara.
Mi colega Marco Aurelio machaca día y noche:

“Vivir es más como luchar que como bailar”.
Supongo que nunca me vio con Molly en la disco.

Y dice que siempre tenemos la opción de
no tener opinión. Correcto. Como él ya sabe.

Vale, entonces, ¿dónde he dejado mis pantalones?


Joseph Di Prisco. Emperor with No Clothes (poetryfoundation.org)
diprisco.com
Traducción de Enrique Gutiérrez Miranda

Emperor with No Clothes

If you care about yourself at all, come to your own aid
while there’s still time.
Marcus Aurelius 3.14

Citizen of Rome, you are the center of the universe.
Problem is, circumference is—take a guess—me.

“Some things are impatient to be born
While others are impatient to die.” Don’t say

I did not warn you. Next time they swear
Shit happens, pop them square in the nose.

This will not help anybody, but helping is
The farthest thing from my imperial mind.

If you keep your spirit blameless and pure
People will drape you with laurels but

No one will have sex with you in backseats
Or marble mausoleums or anywhere else,

A small price to pay for honor and respect
Though not for me, being an emperor with no clothes.

Just pretend today is the last day of your life
And act accordingly—not that such strictures

Apply to Yours Truly, sports fans.
The forces of evil march on the fortress

Of your self. I wish I could explain why.
But what if evil did not exist and what if

Your self was no fortress, see what I mean?
Stoics get a bad name. Not in touch with feelings.

Too rigid. Know-it-all cocksure mothers.
So the Stoics retain PR firms, don’t tell a soul.

If you really knew what was good for you,
And you do, why do you care I’ll flail you alive?

True, pissing off your emperor is a poor plan,
Even one like me mounted bare-assed on a steed.

Once upon a time, children…The story peters out.
Circus revels and gladiatorial raves—

Seen one, seem them all. Life is tiresome,
When will it end and will we ever notice?

I wish I knew. Really, I wish I cared.
My pal, Marcus Aurelius, natters day and night:

“Living is more like wrestling than dancing.”
Guess he never saw me take Molly at the club.

And he says we always have the option of
Having no opinion. Right. Like he knows.

OK, then, where did I put my pants?