Tom Disch

Abecedario


La A es de Águila, como todo el mundo sabe.
Ahora bien, la B es de… ¿Tú qué crees?
¿La Biblia? ¿El Banco? ¿El Bizcocho? ¿El Beso?
No, la B es de este Barco, la noche en que se hundió.
La C es de su Capitán y la D es de su Dori.
Y la E… Pero antes déjame contarte un cuento:
Había una vez un elefante sumamente orgulloso
que pensó que podía volar en forma de nube…
Pues sí, la E es de Elefante y la F es de Forma,
Y la G es del Granero que mojó la tormenta cuando la nube
en la que imprudentemente se convirtió el elefante
empapó a nuestro héroe con toda su fama
sobre diez hectáreas de pastos de montaña.
Demasiado para este cuento. Ahora la H. ¿Lo sabes?
La H es del Heno que había en el granero,
y la I es de la Idea de Ir a misa,
cosa que solo haría un católico.
Los judíos van a la sinagoga. La J es de Judío.
La K es tanto de Kilómetro como de Kilogramo,
Luego la L es de toda la Limonada
que puedes tomar en una hora sin sentirte mal.
Mientras la M es de Mariposa, Maíz y Molino.
La primera es un insecto, el segundo un cereal
y el tercero muele el segundo: es difícil explicar
este proceso a los niños que nunca lo han visto,
¡así que vamos al campo ahora mismo! Sí, lo digo en serio.
Nos vamos ya. Y la N es de la Noche que atravesamos
para alcanzar la Ñ de Ñu.   Pero la P es del Peligro
que corre la gente —¿recuerdas?— que iba en aquel barco
que de alguna manera, por un milagro, ¡sigue a flote!
(Caramba, ahora caigo en que me he olvidado la O:
La O es de Omisión y realmente debería ir
en ese hueco —¿lo ves?— entre la Ñ y la P.
¿No? ¿Aún no está ahí? Querida O, perdóname.)
La Q es del Quid de la cuestión de cómo de lejos
puede viajar una persona en un solo día
y de si valdrá la pena o si podría ser mejor
quedarse en casa y escribirle una carta a alguien.
Las R son de las Relaciones, la multitud habitual.
Ahora salgamos del coche: ¡hemos llegado a la granja!
La S es de la Solemnidad de una comida de Navidad
y la T es de Trinchar el pavo, que debe pesar al menos
diez kilos. La U es de Utopía. La V…
la V simplemente Vuela —a donde no podemos verla—
y la W es de un Waterpolista haciendo Windsurf
mientras la X yace exhausta, tratando de sonreír.
Y ya no quedan más letras que la Y junto a la Z.
La Y soy Yo y la Z, cariño, eres tú.


Tom Disch. Abecedary (poetrymagazine)
Traducción de Enrique Gutiérrez Miranda


Abecedary

A is an Apple, as everyone knows.
But B is a … What do you suppose?
A Bible? A Barber? A Banquet? A Bank?
No, B is this Boat, the night that it sank.
C is its Captain, and D is its Dory,
While E — But first let me tell you a story.
There once was an Eagle exceedingly proud
Who thought it would fly, in the Form of a cloud —
Yes, E is for Eagle, and F is for Form,
And G is the Grass that got wet in the storm
When the cloud that the Egale unwisely became
Sprinkled our hero and all of his fame
Over ten acres of upland plateau.
So much for that story. Now H. Do you know?
H is the Hay that was made from the Grass,
And I’s the Idea of going to Mass,
Which is something that only a Catholic would do.
Jews go to Synagogue. J is a Jew.
K is for Kitchen as well as for Kiss,
While L is for all of the black Licorice
You can eat in an hour without feeling ill.
M is for Millipede, Millet, and Mill.
The first is an insect, the second a grain,
The third grinds the second: it’s hard to explain
Such a process to children who never have seen it —
So let’s go to the country right now! Yes, I mean it.
We’re leaving already, and N is the Night
We race through to reach it, while P is the Plight
Of the people (Remember?) who sailed in that Boat
That is still, by a miracle, somehow afloat!
(Oh dear, I’ve just nocied I’ve overlooked O:
O’s an Omission and really should go
In that hole – do you see it? – between N and P.
No? It’s not there now? Dear O, pardon me.)
Q is the Question of how far away
A person can travel in one single day,
And whether it’s worth it, or might it be better
To just stay at home and write someone a letter?
R’s are Relations, a regular swarm.
Now get out of the car – we’ve arrived at their farm!
S is the Sight of a Thanksgiving feast,
And T is the Turkey, which must weight at least
Thirty pounds. U is Utopia. V …
V simply Vanishes – where, we can’t see –
While W Waves from its Westernmost isle
And X lies exhausted, attempting to smile.
There are no letters left now but Y and then Z.
Y is for You, dear, and Z is for me.